Jóvenes Adultos Santos de los Últimos Días tardan en Casarse: Lo que dijo el Élder Dallin H. Oaks en la Conferencia y otros factores a considerar

En la Conferencia General de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el miembro de la Primera Presidencia, Dallin Oaks, sonó la alarma de que los jóvenes solteros Santos de los Últimos Días retrasan el matrimonio y la maternidad :
"Los hijos son nuestro don más precioso de Dios, nuestro aumento eterno. Sin embargo, vivimos en una época en que muchas mujeres no desean dar a luz y criar hijos. Muchos jóvenes adultos demoran el matrimonio hasta poder satisfacer sus necesidades materiales. La edad promedio de los matrimonios de los miembros de nuestra Iglesia ha aumentado en más de dos años, y el número de nacimientos de hijos de miembros de la Iglesia está disminuyendo."
Algunos de los resultados de la Encuesta Next Mormons del 2016 confirmaron lo que observó el presidente Oaks, en particular sobre el descenso en la tasa de natalidad de los Santos de los Últimos Días. (Como lo expresó un científico social al ver las estadísticas sobre el tamaño reducido de la familia de los Santos de los Últimos Días).

La mayoría de los Santos de los Últimos Días que se casan lo hacen temprano, al menos para los estándares de hoy, en sus primeros 20 años. Pero la encuesta mostró una clara disminución en el porcentaje de los Santos de los Últimos Días que se casan cuando aún eran adolescentes, como lo hizo el propio Élder Oaks. Él y su primera esposa, June, tenían apenas diecinueve años cuando se casaron en 1952. No eran atípicos culturales para casarse tan jóvenes, ya que la edad media en el primer matrimonio a nivel nacional para los hombres estadounidenses a principios de la década de 1950 era de unos 22 años, y para las mujeres, aproximadamente 20.

El matrimonio adolescente es más raro ahora en Estados Unidos. De acuerdo con la Oficina del Censo, solo 18 de cada 1,000 adultos jóvenes en los Estados Unidos de entre 18 y 19 años están casados. Eso es menos del 2%.

En la comunidad Santos de los Últimos Días es más alto, pero está cayendo. En la encuesta, una cuarta parte de los encuestados los Santos de los Últimos Días mayores de 52 años estaban casados ​​a los 19 años, en comparación con solo el 13 por ciento de los Millennials. Eso significa que el matrimonio de adolescentes se ha reducido casi a la mitad entre los los Santos de los Últimos Días.

Podríamos pensar que es motivo de celebración, particularmente porque el matrimonio precoz se correlaciona con tasas más altas de divorcio y pobreza futura. La combinación de la inmadurez social y la falta de educación y la perturbación financiera pueden tener un costo. De hecho, el divorcio se ha reducido en Estados Unidos en su conjunto que cayó un 18% desde 2008 hasta 2016. La tendencia es en gran parte impulsada por  jóvenes adultos que esperan más tiempo para casarse, cuando han terminado sus estudios y están más seguros financieramente.

Pero el presidente Oaks no se enfocó exactamente en estos aspectos en su discurso del sábado. Sino sugirió que los jóvenes adultos que retrasan el matrimonio lo hacen no porque sean responsables de tomar la decisión correcta y evitar resultados como el divorcio, sino porque están esperando egoístamente "poder satisfacer sus necesidades materiales" (Un factor aplicable para algunos jóvenes pero no de manera general).

Pero el egoísmo no es un aspecto que se escucho en las respuestas de la encuesta Next Mormons. En su lugar, se escucho una y otra vez que quieren ser responsables. Todos durante sus jóvenes vidas de Millennials, escucharon a sus padres y maestros Santos de los Últimos Días decirles que elegir a un compañero eterno era la decisión más importante que tomarían, y los Millennials los creyeron. Ahora esos élderes parecen sorprendidos y un poco traicionados de que los Millennials quieran hacerlo bien pero tarden un poco más en casarse.

Se supone que el matrimonio en el templo es para siempre. Los millennials quieren para siempre. Por lo tanto, no es una decisión que estén tomando a la ligera. El "pasar el rato" que el presidente Oaks ha criticado en el pasado como un pobre sustituto de las citas personales no es una alternativa mutuamente excluyente a las citas, como el élder Oaks lo describe, pero en la mente de muchos Millennials solteros es necesario como preludio. Las personas se conocen en grupos sin la presión inmediata de una relación romántica que puede durar para siempre, con cada persona evaluando a la otra y preguntándose: "¿Eres tú la única?"

En este contexto, no es particularmente útil que los líderes acusen a los adultos jóvenes de retrasar el matrimonio porque son egoístas sin considerar otros factores importantes. Lo que sería más constructivo es que reconozcamos tres cosas adicionales:

  • La cultura más amplia está cambiando. Como hemos visto, cuando el presidente Oaks se casó a los 19 años, su elección estaba totalmente dentro de la corriente principal de un joven estadounidense. ¿Es justo esperar que los jóvenes adultos Santos de los Últimos Días de hoy, en la mayoría de edad en un entorno muy diferente (en el que las mujeres se casan a los 27 años y los hombres casi a los 30 años) también se casen tan jóvenes? ¿En particular, cuando sabemos lo que sabemos ahora sobre los peligros del matrimonio precoz en términos de divorcio y pobreza en el futuro?
  • Nosotros fuimos los que enseñamos a los Millennials que el matrimonio es la decisión más importante de todas. Y lo hicimos tan bien; que casarse es una decisión que afecta a todos los demás aspectos de la vida (y para los Santos de los Últimos Días, la eternidad). Por lo tanto, nos resulta extrañamente implacable que luego nos demos la vuelta y reprendamos a los  jóvenes adultos por tomar más tiempo en esta decisión que nosotros.
  • Martillar el mensaje de “¡casarse!Una y otra vez puede estar haciendo que los solteros salgan de la Iglesia. ¿Cuántas personas vienen a la iglesia para escuchar, una y otra vez, que están viviendo mal? ¿Que estan actuando de manera inapropiada o pecaminosa? Así es como muchos  solteros Santos de los Últimos Días, particularmente los de 30 años, sienten cuando escuchan repetidamente desde el púlpito que ya deberían casarse. Como si fuera así de fácil. ¿Debería sorprendernos que los solteros Santos de los Últimos Días en general tengan una tasa de actividad de la iglesia significativamente más baja que los miembros casados ​​de la misma edad? 

Fuente: Este artículo fue adaptado de la publicación por Jana Riess titulado "In praise of single Mormons" y publicado en religionnews.com.

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